spomenik prvoj nogometnoj lopti  Zašto je Županja kolijevka nogometa i tenisa unatoč višegodišnjim upornim nastojanjima nekih športskih uglednika da ovaj iuzetno značajan događaj za Županju i uopće za šport u Hrvatskoj premjeste u Dalmaciju ili čak izvan Hrvatske?

Gospodarski interesi i bogatstvo Slavonije stoljetnim hrastovim šumama privukli su u Županju tvorničare iz Engleske još 1880. godine, koji su sa sobom donijeli prvu nogometnu loptu, začeli u Županji igranje nogometa, a u nedostatku dovoljnog broja igrača u “loptanje” uključivali i domaće pučanstvo, uglavnom namještenike, ali i radnike na sječi i dopremi hrastovih trupaca do tvornice tanina u Županji.

 

 

 

kolijevka-nogometa-i-teni-2Samo petnaest godina kasnije u Zagrebu se održava prva javna nogometna utakmica, a malo kasnije, 1896. godine, također u Zagrebu, prevedena su i objavljena “Pravila nogometa”. Na mjestu tadašnje Tvornice i pojave nogometne lopte danas su prostorije i Stadion prve nogometne lopte NK “Graničar” iz Županje, što je darovala svome gradu supruga vlasnika Tvornice, rođena Županjka, gospoda Katica Horvatović, tada Katy Hepburn.

 

 

 

Kako se i gdje u Županji igrao tenis?

kolijevka-nogometa-i-teni-3Zabilježeno je, da su 1881. godine, u dvorištu tvorničke upravne zgrade, kraj Save, na igralištu visoko ograđenom hrastovim daskama, gospoda iz Engleske igrala i tenis. Nije nam poznato kakva je bila loptica, ali reket, neobičnog četvrtastog oblika je sačuvan, kao neupitan dokaz i dragocjen muzejski eksponat, uz brojne fotografije iz tog razdoblja.

Županja je ova dva, nesumnjivo povijesna športska događaja, trajno obilježila spomenicima Prvoj nogometnoj lopti i Prvom teniskom reketu u Hrvatskoj.